GUÍA DE PISTA DE DIRIYah: ¿Qué se necesita para dar dados en el desierto en la oscuridad?

El Circuito de la Calle Diriyah es uno de los favoritos de los pilotos de arriba a abajo del pit lane y siempre pone un espectáculo, pero ¿qué significa correr bajo luces para los pilotos, y cómo lo hacen bien a más de 270 kph alrededor de las calles llenas de baches de la ciudad vieja, por la noche?

Diriyah start 2

El circuito rápido y fluido de 21 esquinas, 2.49 km flanquea el impresionante At-Turaif, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en Ad-Diriyah. La primera mitad de la vuelta se compone de una 'carrera de bobsleigh' de rápidos saltos, curvas onduladas con barreras que se acercan a ambos lados.

A los pilotos les encanta y es difícil creer que 22 de ellos corren uno al lado del otro ahí abajo, a gran velocidad, después de verlo en carne y hueso. Una vuelta de pasajeros en el Porsche Taycan Safety Car levantó la tapa y mostró a nuestro equipo editorial lo inhumanos que deben ser estos tipos para hacerlo.

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Junto con las ondulaciones, hay giros de todo tipo, además de algunas largas corridas rectas. El adelantamiento siempre es mucho posible en Diriyah, con la mejor oportunidad llegando en el diestro de 90 grados en el Turno 18, justo antes de la zona de MODO ATAQUE en el exterior de 19.

El circuito nunca está exento de drama, tampoco. El Safety Car ha hecho acto de presencia en cada encuentro en Arabia Saudita hasta la fecha. Buen trabajo conseguimos vueltas agregadas por cada neutralizado bajo Curso Completo Amarillo o el Coche de Seguridad, entonces!

¿Qué significa para los conductores el cambio a la noche?

El entonces estreno de la temporada de Arabia Saudita ha sido sede de las carreras nocturnas de la Fórmula E desde su primera aparición en el Diriyah E-Prix de la Temporada 7. En la Temporada 9, el circuito volverá a estar iluminado por 22 autos de Fórmula E y sus Halos, además de la última tecnología LED de bajo consumo en todo el circuito.

Estos reducen el consumo de energía hasta en un 50 por ciento en comparación con las unidades no LED, y serán impulsadas por generadores de biocombustibles de origen sostenible.

¿Cómo encuentran los pilotos las carreras por la noche?

Me encanta correr en Arabia Saudita — la pista es increíble”, dice el campeón de la Temporada 6, Antonio Felix da Costa. “Fui el primer ganador ahí en la temporada 5 y tengo grandes recuerdos. Vamos bien cada vez que vamos ahí.

“Al ser una carrera nocturna, tu práctica y clasificación ocurren durante el día y luego corres por la noche. Las temperaturas cambian, junto con la superficie de la pista con la arena siendo cepillada.

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“Tus percepciones también cambian con las sombras cambiando. Se necesita un poco de adaptación y entrenamiento a la vista pero me encantan las diferentes variables y definitivamente crea un mejor show para los fans. Es muy genial correr allí, y genial de ver, especialmente por la noche”.

“Es una gran pista y la disfruto mucho”, dice Pascal Wehrlein (TAG Heuer Porsche). “Es un circuito de alta velocidad, no demasiado pequeño y no demasiado grande. Tiene todo tipo de esquinas, cuesta arriba, cuesta abajo, esquinas ciegas, lentas y muchas oportunidades de adelantamiento.

“Ha demostrado lo que puede ser un espectáculo y las carreras nocturnas con el circuito y los autos iluminados en el Halo solo hicieron que se viera tan genial”.

Es un evento tan especial, muy único”, agregó el piloto de Maserati MSG Racing, Edoardo Mortara. “La pista es una mega mezcla de esquinas y es muy desafiante porque hay que atreverse a ir cerca de las paredes. Es uno de mis lugares favoritos para correr.

“El nivel de agarre varía con la carrera nocturna y definitivamente se puede sentir eso entre sesiones. Hay una gran, gran evolución en términos de agarre en todo el doble cabezazo y se puede ver que en los tiempos de vuelta — al principio podemos estar a seis o siete segundos del ritmo al comienzo del fin de semana”.