JACK NICHOLLS: Was Sie vom talentierten Van der Linde erwarten können

An diesem Wochenende wird ein Fahrer an der Startaufstellung stehen, der nicht nur sein Formel-E-Debüt feiert, sondern am Freitagabend sein erstes Formel-E-Rennen bestreiten wird.

Van der Linde

Nach der Verletzung von Robin Frijns beim Saisonauftakt in Mexiko-Stadt wird Kelvin van der Linde sein Ersatz im ABT CUPRA Team sein. Der 26-jährige Südafrikaner wird GT-Rennfans ein Begriff sein, da er seine gesamte Karriere damit verbracht hat, diese Maschine zu fahren. Er ist zweimaliger Meister des ADAC GT Masters, gewann 2017 die 24 Stunden auf dem Nürburgring und fährt mit ABT in der DTM, fuhr aber auf seinem Weg, ein so schneller Fahrer zu werden, nie auf der traditionellen einsitzigen Leiter.

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Ich habe nur im Fahrerlager hier in Diriyah nach ihm gesucht, aber er ist noch nicht auf der Rennstrecke, also kann ich dir nichts direkt von ihm bringen, ich habe ihn noch nie getroffen, aber es genügt, um zu sagen, dass er talentiert ist. Während des Lockdowns fuhr er für ABT in der Race at Home Challenge, und tatsächlich ist seine Sim-Arbeit etwas, von dem das Team beeindruckt. Obwohl er das GEN3-Auto noch nie gefahren hat, hat er die ganze Woche über unerbittlich im ABT-Simulator um Diriyah herumgehämmert und das Team mit seinem Tempo und seiner Konstanz beeindruckt.

Natürlich ist die Arbeit im Simulator kein Ersatz für das echte Ding, aber Jake Hughes (NEOM McLaren) hatte ein Jahr als Reserve- und Sim-Fahrer für Mercedes-EQ und zeigte eine der beeindruckendsten Rookie-Shows der Geschichte in Mexiko-Stadt.

Frijns ABT Cupra

Es ist unklar, wie lange Frijns draußen sein wird, er möchte natürlich so schnell wie möglich wieder im Auto sitzen, aber die Art seiner Handverletzung - für deren Behebung eine langwierige Operation in Mexiko-Stadt erforderlich war - könnte ihn zu einem Zauber zwingen. Dennoch betont das Team, dass kein Druck auf van der Linde ausgeübt wird. In gewisser Weise ist es sowohl für Frijns als auch für van der Linde die beste Zeit, in diesen Positionen zu sein. Das ABT CUPRA Team wird in dieser Saison nach einer kurzen Pause nach dem Ausstieg von Audi eine Aufholjagd machen und lag in Mexiko City am Ende der Startaufstellung, sodass Frijns fehlende Rennen seiner Titelherausforderung nicht gerade schaden werden!

Auch bei van der Linde ist der Druck oder die Erwartung sehr gering, große Punkte zu sammeln, sodass er versuchen kann, sein erstes Rennen in einem Einsitzer so natürlich wie möglich anzugehen, und zwar mit einem ABT-Team, das er gut kennt, weil er in den letzten zwei Jahren für sie in der DTM gefahren ist. Wenn er in der Lage ist, seinem Teamkollegen Nico Mueller nahe zu sein, wird das sehr beeindruckend sein. Wenn er es nicht ist, wird es verständlich sein.

Die letzte spannende Aussicht ist, dass er in vier Wochen in Kapstadt Rennen fährt. Wir alle hoffen, dass Frijns sich so schnell wie möglich erholt, aber van der Linde wuchs in Südafrika auf und wurde 2012 der jüngste nationale Rennmeister des Landes, als er 2012 den Volkswagen South Africa Cup gewann. Er wird tatsächlich der erste Formel-E-Fahrer aus Südafrika — und an diesem Wochenende sogar Afrika — sein, der 21. Nationalität, die in den letzten neun Jahren in der Serie vertreten war.

Es sind nicht die richtigen Umstände, aber es ist immer schön zu sehen, wie ein talentierter Fahrer eine Chance in der Formel E bekommt, und ich bin fasziniert zu sehen, was der neue Junge an diesem Wochenende alles kann.