JACK NICHOLLS: Perguntas e respostas da abertura da Cidade do México

Acho que, sem dúvida, saímos da Cidade do México com mais perguntas do que respostas, depois de uma divertida rodada de abertura da temporada. Aqui estão duas perguntas que não obtivemos resposta e duas que, com certeza, obtivemos.

Mexico City start

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Pergunta: O ritmo do DS?

A DS PENSKE criou uma superequipe antes desta temporada. Sua equipe de pilotos de Stoffel Vandoorne/Jean-Eric Vergne é poderosa - o atual campeão e o único bicampeão da Fórmula E sob o mesmo teto. Todos os sinais nos testes de pré-temporada sugeriram que o trem de força do DS era potente, com as máquinas DS' e Maserati MSG Racing ocupando o topo da tabela geral de horários.

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Então, chegamos à Cidade do México e Vergne lidera confortavelmente o Treino Livre 1 e é o segundo no Treino Livre 2, com Vandoorne em quinto lugar em ambos, e há um grande suspiro de alívio de pessoas como eu, que deveriam saber o que está acontecendo, porque a equipe que descrevemos como a favorita claramente parece ser a favorita. Então a qualificação aconteceu. Eles se alinharam em 11º e 14º, e Vandoorne só conseguiu conquistar um ponto solitário em décimo no final do E-Prix.

Então, qual foi o ritmo final deles? Muitos motivos foram apresentados, mas o fato subjacente é que eles não reuniram tudo quando importava, o que foi uma verdadeira surpresa. Diriyah será um grande fim de semana.

Resposta: Hughes é bom

Eu cobri os carros de corrida da primeira temporada de Jake Hughes, quando ele venceu o Campeonato BRDC de Fórmula 4 de 2013 no Reino Unido. Ele é um grande fã do Aston Villa, um time de futebol da Premier League, e nós o levamos ao estádio Villa Park para entrevistá-lo para a cobertura da TV.

Ele tinha 19 anos, eu 23 e, mesmo assim, ele era um jovem confiante e afável. Mais do que eu era! A questão é que, apesar de conhecê-lo há uma década e ter visto seu forte desempenho nas categorias juniores, eu ainda estava cético sobre sua capacidade de entrar e atuar em um campeonato dessa qualidade.

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Ele nunca teve o apoio financeiro em sua carreira júnior para ser um verdadeiro favorito depois de entrar na Fórmula 3 da FIA, então nunca conseguiu realmente provar o que poderia fazer com o resto do mundo. Mas ele certamente provou seu valor na Cidade do México.

O piloto da NEOM McLaren se classificou em excelente terceiro lugar em sua estreia, lutando contra Lucas di Grassi, da Mahindra Racing, pelo segundo lugar na maior parte da corrida e, finalmente, terminar em quinto lugar foi um desempenho incrivelmente forte e que encerrou qualquer dúvida sobre sua habilidade.

Jake Hughes McLaren

Pergunta: Evans e Mortara estão na luta pelo título?

Mitch Evans terminou em segundo e quarto nas últimas duas temporadas da Fórmula E, Edo Mortara terminou em terceiro e segundo, mas os quase homens da série se destacaram por sua ausência na frente na Cidade do México, já que buscam finalmente conquistar o título.

Já falei sobre os problemas da DS PENSKE, mas foi uma história semelhante na Maserati MSG Racing. Seu trem de força é o mesmo do DS e eles pareceram rápidos nos testes de pré-temporada, especialmente com Maximilian Guenther ao volante, mas não havia ritmo no México.

Mortara ficou em sexto lugar no Treino Livre 1, mas essa foi a única vez que um Maserati ficou entre os dez primeiros em qualquer sessão durante todo o fim de semana. A equipe da MSG Racing que comanda os carros da Maserati é a equipe Venturi do ano passado com um novo nome, e sua equipe de engenharia é uma das melhores do grid, então não espero que eles lutem por muito mais tempo, se conseguirem desbloquear o ritmo indiscutível do carro.

Da mesma forma, Evans e a Jaguar TCS Racing tiveram um fim de semana miserável. Evans teve um problema de confiabilidade na sexta-feira e Sam Bird mal deu nenhuma volta e quebrou no início da corrida, mas havia alguns sinais promissores para Evans. Ele foi o quarto mais rápido no Treino Livre 2, e Sebastien Buemi, do Envision, movido a Jaguar, chegou aos Duelos.

Portanto, há ritmo no pacote, é só se a Jaguar pode superar a confiabilidade e, em seguida, desbloquear a velocidade. Tanto para Evans quanto para Mortara, Diriyah será um grande fim de semana para suas esperanças de campeonato.

Resposta: Os carros Gen3 podem correr

Não havia dúvida de que os carros Gen3 pareceriam rápidos na pista. Pneus mais leves, com muito mais potência e mais duros garantiam que os motoristas lutariam mais contra os carros, e era muito divertido assistir.

Mas com a frenagem mais eficiente desse carro, havia a preocupação de que, com zonas de frenagem mais curtas, a ultrapassagem seria mais difícil. Embora pareça que fazer uma jogada é um pouco mais difícil, ainda é mais do que factível, como vimos em todo o campo.

Pascal Wehrlein, da Porsche, saiu do sexto para terminar em segundo, e a disputa entre Di Grassi, Hughes, Andre Lotterer, Sebastien Buemi e Antonio Felix da Costa na fase final pela vaga final no pódio foi muito divertida. Estou empolgado com muitas outras ações como essa no restante da temporada.