JACK NICHOLLS: O que esperar do talentoso van der Linde

Haverá um piloto no grid neste fim de semana que não só fará sua estreia na Fórmula E, mas também competirá em sua primeira corrida monolugar na sexta-feira à noite.

Van der Linde

Após a lesão de Robin Frijns na primeira corrida da temporada na Cidade do México, Kelvin van der Linde será seu substituto na equipe ABT CUPRA. O sul-africano de 26 anos será um nome familiar para os fãs de corridas de GT, pois passou toda a sua carreira pilotando esse maquinário. Ele é bicampeão do ADAC GT Masters e venceu as 24 Horas de Nurburgring de 2017 e corre com a ABT no DTM, mas nunca correu na tradicional escada monolugar para se tornar um piloto tão rápido.

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Eu só fui procurá-lo no paddock aqui em Diriyah, mas ele ainda não está no circuito, então não posso te trazer nada direto dele, nunca o conheci antes, mas basta dizer que ele é talentoso. Durante o confinamento, ele correu pela ABT no Race at Home Challenge e, na verdade, seu trabalho como simulador é algo que impressiona a equipe. Apesar de nunca ter dirigido o carro GEN3, ele percorreu incansavelmente Diriyah no simulador ABT durante toda a semana, impressionando a equipe com seu ritmo e consistência.

É claro que trabalhar em simulador não substitui o trabalho real, mas Jake Hughes (NEOM McLaren) passou um ano como piloto reserva e simulador da Mercedes-EQ e fez uma das exibições de novato mais impressionantes da história na Cidade do México.

Frijns ABT Cupra

Não está claro por quanto tempo Frijns ficará fora, ele naturalmente quer voltar ao carro o mais rápido possível, mas a natureza de sua lesão na mão - que exigiu uma longa operação na Cidade do México para ser corrigida - pode forçá-lo a sair por um período. No entanto, a equipe faz questão de enfatizar que não há pressão sobre van der Linde. De certa forma, é o melhor momento para Frijns e van der Linde estarem nessas posições. A equipe ABT CUPRA vai se recuperar nesta temporada após um breve hiato após a saída da Audi, e estava no final do grid na Cidade do México, então a falta de corridas de Frijn não prejudicará exatamente seu desafio pelo título!

Da mesma forma, para van der Linde, há muito pouca pressão ou expectativa sobre ele para marcar grandes pontos, então ele pode tentar abordar sua primeira corrida monolugar da forma mais natural possível, com uma equipe da ABT que ele conhece bem ao competir por eles no DTM nos últimos dois anos. Se ele conseguir ficar perto de seu companheiro de equipe Nico Mueller, será muito impressionante. Se ele não estiver, será compreensível.

A perspectiva final empolgante é a de ele correr na Cidade do Cabo em quatro semanas. Todos esperamos que a recuperação de Frijns ocorra o mais rápido possível, mas van der Linde cresceu correndo na África do Sul e se tornou o mais jovem campeão nacional de corridas do país ao vencer a Volkswagen South Africa Cup em 2012. Na verdade, ele se tornará o primeiro piloto de Fórmula E da África do Sul - e, na verdade, da África neste fim de semana - a 21ª nacionalidade representada na série nos últimos nove anos.

Não são as circunstâncias certas, mas é sempre bom ver um piloto talentoso ter uma oportunidade na Fórmula E, e estou fascinado em ver o que o novato deste fim de semana pode fazer.